Una guía para principiantes sobre tecnología y aplicaciones de desalación de agua de mar (SWRO)

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SWRO

Si se mantiene al día con las noticias mundiales con alguna coherencia, habrá escuchado acerca de la escasez de agua en todo el mundo. Hay millones de personas que quedan sin acceso regular al agua potable. Esta escasez se debe en parte a la falta de agua dulce en la tierra en áreas de grandes centros de población. A pesar de que la mayoría de la tierra está cubierta de agua, muy poca de ella puede ser utilizada por humanos, animales y plantas terrestres. Con aproximadamente siete mil millones de personas en el planeta, los humanos utilizan mucha agua, tanto para aplicaciones no potables como potables. Desalinización de agua de mar (SWRO) puede ser una solución para comunidades y empresas que necesitan un suministro continuo de agua para combatir los efectos de la escasez de agua. 

El agua subterránea y el agua de los glaciares son en realidad las dos fuentes más grandes, sin embargo, puede que no sean fáciles de alcanzar o usar. Ya usamos agua subterránea hasta cierto punto, pero parte de ella es tan profunda que es demasiado costosa. Nadie está particularmente interesado en comenzar a derretir los glaciares con la amenaza inminente del cambio climático sobre sus cabezas.

Bueno, tal vez no necesitemos agua dulce para empezar….

Los océanos y mares cubren 71% de la superficie terrestre y contienen 96% del agua total del planeta. La vieja frase, "Agua, agua en todas partes, pero no una gota para beber", ya no tiene que aplicarse con la utilización de la desalinización de agua de mar.

¿Qué es la desalinización de agua de mar?

Literalmente, es agua de mar "desaladora". La salinidad promedio de los océanos del mundo es 3.5% o 35 g / L. El objetivo de la desalinización es reducir la salinidad del agua del océano a niveles aceptables para el consumo humano.

¿Cuáles son los dos métodos principales de desalinización?

Térmica

Cuando el agua se evapora de los océanos para formar nubes, la lluvia resultante está limpia y libre de sales. La desalinización térmica funciona de manera similar, el agua se calienta hasta que se vuelve gaseosa y luego se condensa de nuevo en un líquido que ahora está libre de sales. Por supuesto, este tipo de sistemas requieren altos aportes de energía y no producen rendimientos particularmente altos debido a las pérdidas por evaporación.

Osmosis inversa

En términos de agua salada, en un proceso de ósmosis natural, el agua fluiría a través de una membrana selectivamente permeable desde una región con una menor concentración de sal a una región con una mayor concentración de sal para igualar las concentraciones de los dos lados.

La ósmosis inversa busca hacer lo contrario. Al aplicar un diferencial de presión, el agua se moverá al área de menor presión, que es el área de menor concentración de sal. Estos sistemas de ósmosis inversa de agua de mar (SWRO) son compactos y tienen costos de mantenimiento generales más bajos con el pretratamiento adecuado.

Proceso

Un sistema de desalinización por ósmosis inversa (SWRO) de agua de mar es un poco más complejo que extraer agua del océano y empujarla a través de una membrana. Hay algunos pasos adicionales involucrados.

Fecha

Esto se explica por sí mismo. El agua de mar se introduce en el sistema desde el océano. Algunos extraen directamente del océano o de los pozos de la playa, mientras que otros pueden extraer del agua de mar utilizada para refrescarse en una central eléctrica. Los sistemas de admisión especializados están diseñados para minimizar la pérdida de vida marina y las consideraciones de ensuciamiento del sistema de admisión.

El pretratamiento

El pretratamiento es crucial para la operación y el mantenimiento del proceso del sistema de ósmosis inversa (SWRO) del agua de mar. La materia particulada que podría ensuciar la membrana necesita ser eliminada. Un sistema de pretratamiento puede utilizar una serie de tecnologías para lograr reducciones óptimas biológicas e inorgánicas de ensuciamiento.

Los sistemas convencionales utilizan filtración multimedia, mientras que otros utilizan medios de filtración específicos con procesos de desinfección o micro o ultrafiltración.

Osmosis inversa

Ahora hemos llegado al componente principal del sistema. En este paso, la sal se separa del agua en una solución de salmuera súper concentrada. El proceso de pretratamiento previo mantiene las membranas limpias, permitiendo que el agua pase sin obstáculos.

Post Remineralización / Desinfección

A menudo, después de estos procesos, no solo se eliminan las sales, sino que también se eliminan los componentes del agua que lo hacen bueno para nuestros cuerpos y también tienen buen sabor. El calcio y el magnesio son algunos de esos minerales. También equilibran el pH de la solución, que a menudo tiende a ser ácido después del tratamiento.

Los patógenos tienen la posibilidad de crecer en tanques de almacenamiento de agua tratada, sin embargo, la desinfección a través de cloro, cloramina, ozono o luz ultravioleta o una combinación de estos métodos puede usarse.

Descarga

Después del proceso de desalinización de agua de mar (SWRO), queda una solución de salmuera altamente concentrada. Esta salmuera debe manipularse y descargarse con cuidado. El alto contenido de sal no es bueno para la vida vegetal y animal. La mejor manera es devolverlo al océano a través de un sistema de descarga de salmuera especialmente diseñado.

Los océanos son grandes y naturalmente autorreguladores. Sin embargo, parte de la vida marina es muy sensible a los cambios en la salinidad, por lo tanto, el agua de salmuera debe dispersarse sobre una gran superficie para aumentar su factor de dilución.

Costo / Beneficios de SWRO para agua potable

Los sistemas de ósmosis inversa, después de años de investigación y pruebas y nuevos desarrollos, han mejorado enormemente. La reducción general de los costos operativos y de capital continúa siendo testigo a medida que se implementan nuevas optimizaciones de procesos.

Los sistemas de RO tienen costos más bajos que los sistemas térmicos porque no requieren el uso de energía térmica (vapor) además de su consumo de energía eléctrica. Para un desglose detallado de los costos de la planta SWRO y la comparación con los sistemas térmicos, eche un vistazo a este artículo del asesor

Los costos más bajos no son el único beneficio del tratamiento SWRO. Como se mencionó al comienzo de este artículo, la desalinización agrega otra fuente de agua potable en lugares que enfrentan escasez de agua. También existe el hecho de que el volumen de ingesta del proceso no se ve obstaculizado en condiciones de sequía. Además, los sistemas de RO son modulares, por lo que pueden implementarse fácilmente y no requieren grandes áreas para su funcionamiento.

Por lo tanto, el tratamiento SWRO es particularmente útil tanto para aplicaciones potables como no potables en climas áridos. Estos sistemas de desalinización de agua de mar (SWRO) también son beneficiosos para las comunidades costeras e insulares y los lugares con bajos niveles anuales de lluvia.

¿Desea saber más sobre la desalinización por ósmosis inversa (SWRO) de agua de mar y cómo puede ayudar a su organización? Póngase en contacto con los expertos en desalinización de agua de mar en Genesis Water Technologies, Inc. en 1-877-267-3699 o contáctenos por correo electrónico a customersupport@genesiswatertech.com para conectarse con nosotros para discutir su aplicación específica.