¿Qué es el agua potable y cómo se trata?

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Agua potable

¿Qué es el agua potable?

Si puede beberlo o cocinarlo, es potable. La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasifica el agua potable como agua no contaminada con materia orgánica, contaminantes inorgánicos, radiológicos o microbiológicos y no presenta ninguna diferencia en sabor, olor o apariencia. La mayoría de la población de la tierra tiene acceso regular y conveniente al agua potable, pero eso deja a aproximadamente mil millones de personas que no lo tienen.

La epidemia de la falta de agua potable a escala mundial.

La escasez o la falta total de agua potable es una de las facetas de la epidemia de escasez de agua. (del cual puedes leer más aquí)) Sin embargo, no se trata solo del acceso al agua, punto. Se trata de no tener acceso a limpia agua. Podrías estar flotando en una barcaza llena de comida en medio del océano, pero aún así no sobrevivirías bebiendo el agua del mar.

Incluso los lugares con muchas fuentes de agua naturales no tienen acceso regular y conveniente al agua potable. En las estadísticas publicadas en 2015, la OMS informó que 2.1 mil millones de personas no han gestionado de manera segura los servicios de agua potable.

Esto se desglosó en:

  • 1.3 mil millones de personas con básica servicios, lo que significa una fuente de agua mejorada ubicada dentro de un viaje de ida y vuelta de 30 minutos

  • 263 millones de personas con limitado servicios o una fuente de agua mejorada que requiera más de 30 minutos para recolectar agua

  • 423 millones de personas que toman agua de pozos y manantiales desprotegidos

  • 159 millones de personas recolectando agua superficial no tratada de lagos, estanques, ríos y arroyos.

Esas personas tienen muchas más probabilidades de contraer enfermedades o enfermedades. El agua contaminada puede contener docenas de patógenos, compuestos y elementos que pueden causar efectos potencialmente mortales para la salud como cáncer, daño a órganos, problemas gastrointestinales y otros.

¿Qué hace que el agua se contamine?

Los contaminantes seleccionados y sus fuentes se describen a continuación. Se han dividido en las cinco categorías definidas por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Agricultura

Compuestos a base de carbono como benceno, tetracloruro de carbono, cloruro de vinilo, trihalometanos, estireno y bifenilos policlorados, entre otros. Estos productos químicos se usan comúnmente en plásticos, fibras sintéticas, pesticidas y solventes, por lo que tienden a originarse en la escorrentía agrícola y la descarga industrial.

Inorgánicos

Elementos y compuestos con nombres más fáciles de pronunciar como arsénico y plomo. Los compuestos inorgánicos incluyen metales pesados, ácidos minerales, sales, cianuros, sulfatos, fosfatos y nitratos. Muchos de estos contaminantes en realidad ocurren naturalmente y se filtran a las fuentes de agua dulce. Otros se utilizan en fertilizantes, procesamiento de metales, minería, refinación, pesticidas y otros procesos industriales que pueden escaparse a las aguas superficiales o penetrar en las aguas subterráneas.

Radioactividad

Existen elementos radiactivos naturales que pueden ingresar a las fuentes de agua mediante la absorción del suelo o con la ayuda de las operaciones mineras, el procesamiento de arena mineral y la producción de fertilizantes. Estos incluyen isótopos de radio y uranio. Los radionucleidos artificiales como el cesio, el yodo y el plutonio se usan en tratamientos médicos, pruebas de armas y producción de energía. Se pueden descargar en fuentes de agua de hospitales o instalaciones de energía.

Patógenos

Las bacterias, los virus, los parásitos o los protozoos generalmente llegan al suministro de agua a través de la materia fecal. Los desechos de los edificios humanos que no están conectados a los sistemas de alcantarillado o la descarga no tratada de las instalaciones de procesamiento de animales pueden llegar a los cuerpos de agua superficial.

Contaminantes Emergentes

Estos son contaminantes que han estado en el radar de organizaciones como la OMS y la EPA durante años y décadas, pero hay algunos que se han discutido más recientemente; contaminantes que no se habían encontrado o considerado antes y otros que no existían hasta ahora. Los productos farmacéuticos, productos para el cuidado personal, compuestos disruptores endocrinos, PFAS y dioxano 1,4 son algunos de estos contaminantes. Estos son expulsados ​​del cuerpo, descargados de las instalaciones de producción o lixiviados de los vertederos.

Se pueden encontrar fuentes y efectos sobre la salud de algunos de estos y otros contaminantes aquí.

¿Cómo se trata el agua potable de manera convencional?

(incluidos los efectos del tratamiento con cloraminas)

  1. Coagulación / Floculación

Después del pretratamiento, se agregan productos químicos al influente para neutralizar la carga positiva o negativa general de modo que las partículas ya no se repelen entre sí y comiencen a fusionarse. Cuando se aplica una mezcla suave al tanque, esas pequeñas partículas se agruparán entre sí para formar flóculos, algunos de los cuales flotarán hacia la parte superior de la solución. El problema con esto es la producción de lodo en grandes volúmenes debido a los productos químicos añadidos. En ocasiones, este lodo puede ser bastante tóxico.

  1. Sedimentación / Aclaración

El flóculo formado en el paso anterior se deja asentar en el fondo de un tanque y el agua menos turbia pasa sobre un vertedero en el tanque al siguiente paso.

  1. Filtración

El efluente de la sedimentación aún no está libre de partículas. Para reducirlo aún más, la solución se pasa a través de un sistema de filtración con poros que son lo suficientemente pequeños como para que no permitan que pase mucho más que agua. Hay algunos medios de filtro que se utilizan, a saber, arena o papel.

  1. Sistema

El paso final crucial para el tratamiento del agua potable es la desinfección de los patógenos. Aquí, los oxidantes fuertes, más comúnmente cloro o cloramina, se introducen en la solución. Descomponen la pared celular de las bacterias para matarlas y evitar que se repliquen. Sin embargo, estos dos desinfectantes pueden provocar la formación de subproductos tóxicos que son perjudiciales para las personas. También pueden causar corrosión en tuberías y cloraminas, ya que se forman con amoníaco, también pueden aumentar los niveles de nitrificación.

Tecnologías avanzadas para el agua potable.

En respuesta a las desventajas de los sistemas convencionales de tratamiento de agua potable, se han invertido años de investigación en el desarrollo de tecnología más nueva, más avanzada, más eficaz y eficiente y más sostenible.

Genesis Water Technologies, Inc. es una innovadora empresa de ingeniería de tratamiento de agua que se especializa en tecnología de tratamiento de agua / aguas residuales avanzada modular y de diseño personalizado.

Para aplicaciones de agua potable, utilizamos estas soluciones en lugar de ciertos métodos convencionales:

Electrocoagulación / oxidación

La electrocoagulación es un proceso diseñado para reemplazar los tratamientos de coagulación química, mientras que la electrooxidación es una forma de oxidación avanzada. Ninguno de estos métodos requiere productos químicos para su funcionamiento. Utilizan el potencial eléctrico como la fuerza impulsora detrás de sus respectivas reacciones.

Proceso de oxidación avanzado

La oxidación avanzada es un tratamiento terciario que utiliza un poderoso oxidante, el radical hidroxilo, para descomponer los micropoluyentes en componentes no dañinos. Tales contaminantes son muy difíciles de eliminar de otra manera, porque son muy pequeños. Para formar los radicales, generalmente se usa alguna combinación de ozono, peróxido de hidrógeno y luz ultravioleta.

DESINFECCIÓN CON UV

En lugar de cloro, la luz ultravioleta se usa para oxidar los patógenos. Los fotones sin masa producidos a partir de la fuente de luz alimentan la descomposición de los procesos metabólicos en lugar de los productos químicos. La desinfección UV no crea subproductos tóxicos debido a esto, y también es más efectivo si el efluente está libre de materia suspendida.

Desalinización

Las fuentes de agua dulce ya no son el único lugar del que podemos obtener agua potable. Los sistemas de desalinización pueden tomar agua de mar y eliminar hasta un 99% de sus sales. Uno de los sistemas más populares utiliza ósmosis inversa, extrayendo agua a través de una membrana a través de una diferencia de presión.

La ultrafiltración

Una unidad de filtración más refinada. Usando una membrana, estos sistemas pueden tener poros de menos de 0.1 micrones y, por lo tanto, pueden eliminar algunas de las partículas más finas. Realizan un pretratamiento especialmente eficaz para los sistemas de RO.

¿Busca su comunidad una solución de tratamiento avanzada para obtener agua potable? Póngase en contacto con los especialistas en tratamiento de agua de Genesis Water Technologies, Inc. en 1-877-267-3699 o comuníquese con nosotros por correo electrónico a customersupport@genesiswatertech.com para solicitar una consulta inicial para analizar su solicitud.